30 de octubre de 2013

He aprobado el curso "AA100 Las Artes, Pasado y Presente"

Hoy he recibido la feliz noticia que aprobado el curso AA100, The Arts Past and Present (las artes pasado y presente). Llevaba estudiando el curso desde marzo hasta principios de septiembre, y me resultó muy y laborioso. El ensayo final fue un componente examinarle (o apruebas todo el curso o suspender), y había sido muchísimo trabajo todos esos meses, por lo que estaba bastante ansioso, y ahora estoy bastante aliviado y contento.

Desde entonces, y tras un descanso de poco más de un mes, he empezado un curso nuevo, A150 Voices and Texts (voces y textos). Este curso es sólo una mitad del trabajo del anterior (aún que sólo me da la mitad de los créditos, lógicamente). Pero éste tiene un examen real al final. A150 está diseñado como la continuación de AA100 y se enfoca en el lenguaje en una amplia gama de contextos y desde la perspectiva de diferentes temáticas académicas, entre los cuales los clásicos, la historia, la literatura, la música, los estudios de la religión, la escritura creativa y la filología inglesa. En estos momentos estamos estudiando el Ilíada de Homero, y trabajando sobre un ensayo colectivo de grupo mediante wiki.

22 de septiembre de 2013

Diversidad en la actualidad religiosa en la radio de la BBC

Aunque solo se emite en inglés, quisiera difundir la información en castellano. Cada domingo disfruto mucho escuchando el programa de la Radio 4 de la BBC de actualidad religiosa que intitula simplemente "Sunday" (domingo) y según su propio sitio web, pretende cubrir "Desde la Cristiandad hasta el Islam, y desde el Hinduismo hasta el Judaísmo. Ed Stourton presenta noticias religiosas y un análisis de las noticias más relevantes del Reino Unido y el resto del mundo".
Aunque puede resultar un poco temprano para mis amigos españoles al emitirse a las 08:00 hora española, en el reino Unido son las siete de la madrugada, se puede escuchar en diferido gracias al iPlayer de la BBC.
Me parece que la esencia del éxito de este programa es la diversidad de temas que cubre, y la forma de facilitar el diálogo no solo entre personas de diferentes creencias, sino de actores de relevancia que tengan una u otra creencia. Por ejemplo, la programación para esta semana 22 de septiembre de 2013:
  • Entrevista con el portvoz de la oposición socialista para el empleo sobre la relación de su partido con la fé [relogiosa].
  • Un periodista visita una capilla en un colegio mayor de Oxford, el primer edificio a ser nominado para el premio nacional de arquitectura del Real Insitutoto de Arquitectos (RIBA)
  • ha empezado las negociaciones preliminares sobre "un futuro compartido" in Belfast (Irlanda del Norte). ¿Puede resolver algún problema? La presentadora habla con un cura protestante, el corresponsal para Irlanda de un periódico nacional y un líder de la Gran Logia "Orange" de Irlanda (organización reivindicativa protestante)
  • Una encuesta del gobierno muestra que la mayoría de los encuestados están en contra de la financiación pública para  los colegios basados en creencias religiosas. Se habla de estos resultados con una catedrática de la Universidad de Lancaster.
  • Sigue la controversia sobre el uso de la palabra "Yid" (para referirse despectivamente a los judíos) en los cantos de los aficionados en los partidos de fútbol. Un periodista investiga como el fútbol ha influido en la formación de la identidad judía en Gran Bretaña
  • La estructura moral de Iglesia Católica "puede venirse abajo como un castillo de naipes" si no cambia, ha advertido el papa Francisco. La presentadora habla con el corresponsal en el Vaticano de un periódico nacional sobre las prioridades del Papa para el futuro.
  • La polémica sobr el velo musulmán han llevado a un minidstro a pedir in debate nacional sobre el tema. La presentadora charla sobre el tema con una profesora de universidad y una alumna de un instituto [musulmán] de educación en Birmingham.
Se puede apreciar de esta pequeña muestra, la diversidad de temas y de las opiniones que incluye el programa. Es de interés no sólo para las personas de una u otra creencia, sino de las que no tienen ninguna.
Se emiten en España programas religiosos en Radio Nacional de España entre los cuales Fe y Convivencia es "un programa específico dedicado a otras confesiones religiosas no católicas que consta de tres secciones" (protestante, judío y musulmán) y que tiene (me parece) una misión de divulgación, no de actualidad. Otros programas tratan la actualidad pero desde el punto de vista de un creencia u otra. Si me equivoco, os invito a que alguien me deje un comentario como corrección. También se emiten programas religiosos en Televisión Española.

17 de agosto de 2013

Visita a la Villa romana de Lullingstone

Hace dos semanas tuve la oportunidad de visitar esta villa romana cerca del pueblo de Eynsford en ewl sureste de Inglaterra.

El pueblo de Eynsford es muy bonito con su arroyo que se cruza mediante un puente o un vado.

El puente de Eynsford con el vado

Down House, la casa de Charles Darwin que visité en el año 2009 (contado en el artículo Visita la casa de Charles Darwin), se encuentra a unos diez kilómetros de distancia de Eynsford y que es igualmente propiedad de English Heritage. Para los que están pensando en visitar el lugar hay, otros atractivos de la comarca de Eynsford incluyen además un zoológico con aves e presa y los castillos de Eynesford y Lullingstone.

Desde el mes de febrero estoy estudiando el curso de humanidades "The Arts past and Present" (las artes pasado y presente). En el último de las cuatro partes que forman el programa del curso "Place and Leisure" (Lugar y ocio) hemos estudiado "El ocio en la villa romana" y su relación con la filosofía, y la evidencia en la literatura de Horacio, Estacio y Plinio el joven.

La villa se construyó en el primer siglo de nuestra era y fue destruido por un incendio hacía el siglo quinto. Se volvió a descubrir en 1750 durante unos trabajos rutinarios de mantenimiento de vallado. No se excavó hasta en 1939 la caída de un árbol desveló fragmentos de mosaico.

Los restos de un templo muestran la transición desde la religión tradicional romana y la adoración de espíritus autóctonos, hacía el cristianismo. La villa integraba un conjunto de baños y un triclinium o comedor con antesala y un impresionante mosaico que es el vestigio más llamativo de todo el recinto. Todos los restos de la villa, de la que no se conserva más que el sótano el suelto de la planta baja, están protegidos por una nave. Alrededor de la misma el visitante pasa por una galería que permite ver los restos del edificio mientras las vitrinas muestran los artefactos hallados durante las excavaciones. La visita se complementa con una extensa a variada exhibición y actividades para los niños.

Los yacimientos de la villa romana cubiertos con una nave

La cocina de la villa, el mausoleo y el granero fueron excavados pero posteriormente enterrados para su conservación, algo que creo que sería conveniente en otros yacimientos que he visitado. Unas pinturas murales encontradas en la villa fueron reconstruidas pero se encuentran en el British Museum londinense.

Es uno de los yacimientos más importantes de la provincia romana de Britannia. Merece la visita no solo por los restos que se han encontrados sino en su excelente presentación y la exhibición que lo rodea. Además su cercanía a Londres y las otras atracciones cercanas hacen una buena excursión de un día desde la capital.

25 de enero de 2013

Opera sobre la vida del americano no tan perfecto

Imagen del cartel de la producción que muestra la cara dividida del protagonista, mita hombre mayor, mitad personaje de dibujo animado
Anoche tuve la oportunidad de ver una representación de la nueva opera de Philip Glass solo dos días después de su estreno mundial en el Teatro Real de Madrid.

Aunque la música es a veces preciosa y variada, a diferencia de otras obras de Glass, esta vez no me he llevado como recuerdo ninguna melodía. En los pasajes de recitativo hay muy poco ritmo y me parece que el ritmo natural del habla muchas veces se pierde, y el resultado es monótono y pesado. La música de la orquesta es bastante variada en su tonalidad aunque faltaba la fuerza que caracteriza otras de las obras de este compositor.

He leído críticas de que el guión no refleja el personaje real de Walt, pero creo que es perder la esencia de la obra que intenta presentar un personaje que representa las fortalezas y las debilidades del estadounidense modélico de su época: empresarial, creativo, liberal pero a la vez reaccionario, con temor a la modernidad. En su esencia es cómo una vida de ensueño, al terminar puede transformarse en pesadilla. Vemos como con una reflexión en profundidad, las falsas alegrías del mundo que inventaba Disney, tienen su lado oscuro y amenazante. Al acercarse la muerte, todas la fachada de dulzor y felicidad viene abajo como un castillo de naipes. Pero la sobriedad de la historia de la enfermedad, vejez y muerte de Walt, se desarrolla a través de numerosos momentos cómicos. Un robot androide en imitación del Presidente Lincoln se avería y empieza a comportarse de forma descontrolada, y sus famosas frases sobre la libertad y la igualdad, ideas que antes apasionaban a Walt, ahora le molestan, pero el robot las sigue repitiendo, ad nauseam. Un antiguo empleado dibujante, despedido por Walt por intentar organizar un sindicato en el estudio vuelve a perseguir su antiguo jefe. Andy Warhol visita los estudios para intentar entrevistarse con Walt porque se identifica con él por su amor por la patria y por lo sencillo, pero el efecto es un contraste cómico entre el personaje público de Disney y la realidad de su pensamiento. Una niña disfrazada de búho, que puede representar el espíritu infantil que Walt había capturado en sus películas y su parque temático, consigue entrar en la casa durante la fiesta de cumpleaños, pero para el hombre mayor ya es un espíritu molesto, y él termina expulsándola de la casa con un empujo violento que asusta a la familia.

La obra sigue en cartel en Madrid hasta el 6 de febrero. Luego se representará en el English National Opera de Londres, que es coproductor.

7 de junio de 2012

Visita al molino de viento de Cranbrook

vista del molino desde la calleEl pasado lunes 4 de junio fuimos de excursión por el campo hacía la ciudad rural de Cranbrook (ubicación de Cranbrook en Google maps), no muy lejos de Iglesia parroquial de Tudeley que comenté en un artículo del pasado mes de marzo. El molino tiene una torre con revestimiento de laminas horizontales blancas de madera, y en la parte superior una cabina, también de madera, en que se montan las vainas, y que gira para orientar las vainas hacía el viento. De este estilo llamado "smock" (blusón) en referencia a su forma, es el ejemplo más alto del país. Mide unos 22 metros de altura. Tiene forma octagonal y consiste en una base de ladrillo negro de cuatro plantas, una torre de madera de tres plantas, y la cúpula giratoria. Fue construido en 1814. En 1863 se instaló un motor a vapor para poder moler sin depender del viento. En 1912 se quitaron las aspas.

En 1960 el molino pasó a ser propiedad del gobierno del condado quien restauró el molino con la ayuda de la Society for the Protection of Ancient Buildings. En 1982 se creó la asociación Cranbrook Windmill Association para gestionar y cuidarlo, abrirlo al público y seguir con la sobras de restauración.

vista de las vainas con las banderas de adornoTiene cuatro aspas con vainas con un sistema patentado que permite al molinero ajustarlas todas con un mismo mando. El día de la visita el molino estaba adornado con banderitas nacionales por motivo del Jubileo de la Reina Isabel Segunda.

El molino es como varios otros del condado, propiedad del gobierno regional (Kent County Council). La entrada es gratuita pero se pide un donativo. Un equipo de voluntarios se encarga de explicar la historia y el funcionamiento del molino en cada planta. El molino también es museo con maquinaria antigua y maquetas de diferentes tipos de molino. Me ha gustado especialmente el funcionamiento de las piedras y las sus ranuras. Se proporciona trigo en grano para permitir al visitante moler una muestra de harina para llevar de recuerdo. Se comercializa harina producida en el molino aunque en pequeña cantidad y el día de mi visita se vendió la última bolsa restante a la señora que iba delante de mí.

Hay en YouTube un video del molino en funcionamiento, algo que el día de nuestra visita no vimos por falta de viento. Tambié se puede consultar el sitio web del molino.

Cranbrook tiene también fama por ser el lugar de trabajo de un grupo de artistas gráficos llamados la colonia de Cranbrook que tuvieron mucho éxito a mediados del siglo 19. Entre ellos figuraba John Callcott Horsley quién diseñó la primera tarjeta de Christmas en la ciudad en el año 1843.

21 de mayo de 2012

Austeridad y frugalidad, seamos más frugalistas

Esta tarde he estado leyendo un artículo en inglés “Smart Money: How the Recession Made Frugality Cool” (gracias a la recesión la frugalidad está de moda) por Jay Mallin. Me ha hecho reflexionar sobre el poco uso que se hace de este término en la información y las noticias en España. Buscando por ejemplo frugalidad en El País o en Publico la mayoría de las ocurrencias del término son de diccionario, o se relacionan con temas de ciencia o de la política en otros países.

La definción de frugalidad en el diccionario de la Real Academía Española es “Templanza, parquedad en la comida y la bebida” que no me ayuda mucho. La descripción de la frugalidad en Wikipedia también deja mucho que desear. El concepto es que mientras la carencia material lleva a la pobreza y el hambre, el exceso, y el deseo que lo motiva, son dañinos para la persona y para su entorno. La persona que descubre cuánto es lo justo necesario para disfrutar de la vida ha eliminado una de las barreras para alcanzar la felicidad.

Me ocurre la idea de que la falta de concienciación sobre la frugalidad en lo personal durante las últimas décadas, ha contribuido en parte a muchos de los problemas que nos está causando en estos tiempos la impuesta austeridad a nivel colectivo.

El artículo menciona la palabra nueva (en el 2009) en inglés frugalista, nueva también en el vocabulario mío desde hoy. Suena castellano pero viene del inglés y la moda de usar el sufijo español -ista a pesar de la existencia del correspondiente en inglés -ist. Según un artículo citado por Mallin, “On Language: Frugalista” por William Safire publicado en el New York Times, el uso del seudo castellano data del año 1928 con la introducción del término sandinista. Otros términos del mismo estilo son fashionista y en mi campo de especialidad, accesibilista (fanático de la accesibilidad).

La importancia de la nueva palabra, no es en expresar con más precisión el concepto que ya se conoce desde la antigüedad (por ejemplo, Aurea mediocritas o Dorado término medio de Aristóteles o el camino medio de Buda) sino que más que nunca está entrando en la conciencia de cada vez más personas (bueno lo digo, está de moda). Si fuéramos más frugalistas, no tendríamos que sufrir tanto la austeridad.

15 de abril de 2012

Harina de fuerza integral para hacer pan

Me ha preguntado una amiga sobre si es necesario o conveniente usar harina de fuerza para hacer el pan integral. La verdad es que no lo sé. Es todo un misterio, pero propongo aquí una hipótesis que puede explicar el fenómeno.

Hago mi propio pan integral porque encuentro el producto comercial seco y aburrido. El pan de la marca Espigas con semillas sirve está disponible en los supermercados pero también resulta decepcionante: seco y demasiado esponjoso. El pan integral tiene carácter propio, no es como el pan blanco, y hacer el integral seco y lleno de aire es una equivocación.

Bolsa de harina de la marca Hovis
He buscado entre la información disponible a través de la web y entre mis libros sobre el pan pero no encuentro ninguna respuesta. En general los libros ni mencionan el tema, sino hablan de “harina blanca de fuerza”. En la panadería de mi barrio, la pastelería Rovier hace unos años pregunté y no tenían harina de fuerza integral. Deduzco de ello que no se usa harina de fuerza para el pan integral de panadería.

Sin embargo sí existe harina de fuerza integral. En las tiendas de la Costa Blanca como Pepe La Sal la compro, de la marca Hovis. Hovis es una marca de Premier Foods Group, una de las grandes empresas que dominan el mercado de la alimentación en Inglaterra. No es una marca que elige una persona sabia para una alimentación saludable. Siempre ha cultivado una imagen de salubridad pero no es más que imagen. En 1887 se patentó un proceso para quitar el salvado de la harina dejando el germen y el producto se llamaba Hovis. Me acuerdo que de niño lo comíamos en casa. Por suerte, en Madrid podemos comprar harina de fuerza integral de Wessex Mill de la empresa The Food Hall. Ninguna de estas marcas especifica el contenido en gluten. No son de cultivo ecológico y no son molidas con piedra. Wessex Mill sí indica las granjas de dónde proviene la harina. Quizás se puede comprar este tipo de harina de producción nacional pero yo desconozco la situación.

¿Entonces por qué usar la harina de fuerza integral? La harina de fuerza contiene gluten, que es una mezcla de proteínas que forma una red que atrapa el aire y de esa forma permite que el pan sea más ligero. También da más resistencia para que el pan no desintegre en migas al cortarlo. En mi experiencia incluso con harina de fuerza el pan integral se desintegra al cortase pero esto no resulta molesto.

Sin embargo si las grandes empresas ponen en venta esta harina de fuerza integral será porque los clientes lo compran. ¿Pero por qué? Quizás la demanda de la harina de fuerza se debe al aumento del numero de personas que quieren hacer pan integral en casa pero están acostumbradas al pan blanco, y buscan una textura muy ligera y esponjosa. En ese caso mi consejo es este: aprende a disfrutar de la textura de pan integral de verdad, húmedo y pesado como la tierra de donde proviene, y con todo su carácter propio profundo.

Hay publicado una receta básica para el pan intgral en el año 2008 Pan Integral en un Tiesto.