3 de marzo de 2017

Desvelada la Lucha de Thatcher para Conseguir la Colección Thyssen

Según un artículo en el periódico de las artes "The Art Newspaper", (Declassified papers reveal Margaret Thatcher’s spirited campaign to get the Thyssen collection) los archivos nacionales del Reino Unido han hecho públicos documentos oficiales (tras treinta años de secreto) que desvelan la lucha de la entonces primera ministra Margaret Thatcher por conseguir la colección de cuadros de la familia Thyssen.

7 de febrero de 2017

Hierro y Oro: La Ornamentación Intrincada de los Zuloaga, en el Victoria & Albert de Londres

El museo Victoria & Albert de Londres ha montado una muestra de objetos creados por la familia Zuloaga, en el contexto de otros objetos anteriores en su colección. Como se puede apreciar en la imagen, es una única vitrina que con  un conjunto de objetos que muestran como se desarrolló la técnica del damasquinado con oro sobre hierro desde el medio oriente hasta España a través de varios siglos, renovando y evolucionando la técnica y el diseño, culminando en el trabajo de los Zuloaga en Eibar.



Por ejemplo un recipiente con tapa de Egipto o de Siria de los siglos 15 o 16, o de una época posterior, un espaldar de armadura de España o Italia del siglo 16 típico de las piezas presentes en la colección de la Armería Real de Madrid donde aprendió Eusebio Zuloaga restaurando las piezas dañadas durante la guerras napoleónicas.

Aunque predominan las armas, de los Zuloaga se muestran una caja (la caja en el catálogo del museo) y dos marcos para retratos en miniatura. La caja la compró el museo directamente de Eusebio Zuloaga en 1866, y los marcos fueron adquiridos el año siguiente en la Exposición Universal de París, como ejemplos del "Diseño español moderno".

Incluye un dibujo de parte de la muestra de los Zuloaga en la Gran Exposición de Londres de 1851.

Curiosamente no han incluido en la muestra todos los objetos que poseen de los Zuloaga (pero se puede buscar Zuloaga en el catálogo del museo).

La muestra sigue hasta el primero de septiembre. Entrada gratuita. Hay más información en la página sobre la muestra en el sitio del museo.

Buscando en CERES, encuentro en el Museo Nacional de Artes Decorativas piezas posteriores de los descendientes de Eusebio y Plácido, como por ejemplo el jarro en hierro pavonado y damasquinado en oro datado entre 1920 y 1925. Por desgracia el diseño del sistema Ceres proporciona un URL único para cada objeto en el catálogo por lo que el enlace anterior es una búsqueda.

31 de enero de 2017

Opus Anglicanum: la Edad de Oro del Bordado en el Museo V&A de Londres

En el período entre aproximadamente 900 y 1500 el bordado inglés tenía una fama sin par en toda Europa. El término Opus Anglicanum llegó a ser sinónimo de este tipo de bordado de alta calidad. Posteriormente la peste negra acabó con los artesanos, y la supresión del catolicismo destruyó gran parte de su legado. En esta exposición el museo ha logrado unir algunas de las más importantes  piezas que quedan en la actualidad, muchas de ellas ya tan frágiles que probablemente nunca más podrán transportarse, por lo que ha sido una oportunidad histórica única. Tal era la fama de los bordadores y las bordadoras de Inglaterra en la época que se encargaban vestimentos desde toda Europa.
La Capa Butler-Bowden, 1330-1350

El Opus Anglicanum es un género de bordado que se realiza sobre lino pesado con hilos de seda y de metal, todo decorado con perlas y piedras preciosas. La habilidad técnica que caracteriza este genero no es solo la puntada, sino el dibujo y el diseño, especialmente de las figuras. Se realizaba con el punto dividido (una variante de pespunte o puntada de vuelta) lo que permite una gran expresividad en las figuras, y especialmente en el rostro mientras los fondos se realizaban con hilo de oro.

Una de las características que define el opus anglicanum es la habilidad técnica en la puntada, una para las figuras y otra para los fondos. Los dibujos se realizaban con punto dividido (una variante de pespunte o puntada de vuelta) lo que permite una gran expresividad en las figuras, y especialmente en el rostro. Los rostros se realizaban con puntadas en espiral para proporcionar una apariencia de relieve. Los fondos se realizaban con hilo de oro, con la puntada “underside couching”. La puntada couching consiste en aplicar un hilo contra la superficie y sujetarlo con una puntada; a diferencia de otras técnicas de bordado el hilo decorativo no penetra el tejido. Con un hilo de metal esta técnica produce un vestidura demasiado rígida para llevarse comodamente. La innovación técnica consiste en tirar del hilo de sujeción hasta que el hilo de oro atraviese el tejido por un agujero y pase al otro lado. De esta forma el hilo de sujeción no aparece en la cara externa de la prenda, y el conjunto resulta flexible y cómodo para llevar.

La exposición empezó con un enorme baúl de madera en forma de abanico que pertenece la catedral de Wells y que permite apreciar la cantidad de capas de este tipo que guardaban las iglesias en la época (y lógicamente, apreciar cuántas se perdieron después). La exposición incluía una demostración de la puntada “couching” y de puntada dividida.

La exposición incluye tres piezas muy importantes, dos capas y una cinta, prestadas por museos españoles. La capa de Daroca muestra escenas del antiguo testamento de las historias de Creación y la caída de Adán y Eva. Fue un regalo del Papa a la iglesia de Daroca en 1300 (la capa) y 1360 (la cinta). Prestadas por el Museo Arqueológico Nacional, Madrid. Me pregunto por qué está en el Museo Arqueológico y no en el Museo Nacional de Arte Decorativas . La otra pieza española es la capa del cardenal Gil de Albornoz, que pertenece a la catedral Primada de Toledo .

Las piezas exhibidas, aparte de mostrar las maravillas que son las vestimentas litúrgicas, también incluía algunas piezas seculares como un paño funerario de un gremio Londinense.

El Opus Anglicanum entró en un periodo de declive con la peste negra que llegó a Inglaterra en 1348. Murieron casi todos los bordadores. Sus homólogos de los países bajos aprovecharon para aumentar su producción pero con calidad y precios muy inferiores. Aunque la industria en Inglaterra se recuperó un poco, nunca consiguió recuperar la fama de antes. Con la reforma protestante y la disolución (supresión) de los monasterios entre 1536 y 1541 la iglesia perdió sus bienes y se destruyeron muchas manifestaciones del catolicismo. Muchas vestiduras litúrgicas simplemente se rompieron para aprovechar los tejidos y el otro, las perlas y las joyas. En algunos casos las monjas y los monjes enrollaron las piezas para llevárselas en su huida al extranjero. Una de las características de la exposición es que las piezas más importantes han sido prestadas por entidades del resto de Europa; en Inglaterra, (con alguna excepción como la capa de Syon) solo quedan ejemplos menores. Sin embargo, con la supresión del catolicismo, muchos fieles ocultaron su fe, y también los objetos relacionados y queda la esperanza de en alguna casa pueda quedar alguna pieza aún sin descubrir.

Pude ver el año pasado un documental, The Wonder of Embroidery, emitido por la BBC sobre este mismo tema. Desgraciadamente ya no está disponible en iPlayer, pero la página del programa incluye una breve secuencia.

Por desgracia la exposición ya ha terminado (el 5 de febrero de 2017), pero se mantiene alguna información en el sitio web del museo Victoria & Albert . El catálogo impreso se está agotado.

30 de octubre de 2013

He aprobado el curso "AA100 Las Artes, Pasado y Presente"

Hoy he recibido la feliz noticia que aprobado el curso AA100, The Arts Past and Present (las artes pasado y presente). Llevaba estudiando el curso desde marzo hasta principios de septiembre, y me resultó muy y laborioso. El ensayo final fue un componente examinarle (o apruebas todo el curso o suspender), y había sido muchísimo trabajo todos esos meses, por lo que estaba bastante ansioso, y ahora estoy bastante aliviado y contento.

Desde entonces, y tras un descanso de poco más de un mes, he empezado un curso nuevo, A150 Voices and Texts (voces y textos). Este curso es sólo una mitad del trabajo del anterior (aún que sólo me da la mitad de los créditos, lógicamente). Pero éste tiene un examen real al final. A150 está diseñado como la continuación de AA100 y se enfoca en el lenguaje en una amplia gama de contextos y desde la perspectiva de diferentes temáticas académicas, entre los cuales los clásicos, la historia, la literatura, la música, los estudios de la religión, la escritura creativa y la filología inglesa. En estos momentos estamos estudiando el Ilíada de Homero, y trabajando sobre un ensayo colectivo de grupo mediante wiki.

22 de septiembre de 2013

Diversidad en la actualidad religiosa en la radio de la BBC

Aunque solo se emite en inglés, quisiera difundir la información en castellano. Cada domingo disfruto mucho escuchando el programa de la Radio 4 de la BBC de actualidad religiosa que intitula simplemente "Sunday" (domingo) y según su propio sitio web, pretende cubrir "Desde la Cristiandad hasta el Islam, y desde el Hinduismo hasta el Judaísmo. Ed Stourton presenta noticias religiosas y un análisis de las noticias más relevantes del Reino Unido y el resto del mundo".
Aunque puede resultar un poco temprano para mis amigos españoles al emitirse a las 08:00 hora española, en el reino Unido son las siete de la madrugada, se puede escuchar en diferido gracias al iPlayer de la BBC.
Me parece que la esencia del éxito de este programa es la diversidad de temas que cubre, y la forma de facilitar el diálogo no solo entre personas de diferentes creencias, sino de actores de relevancia que tengan una u otra creencia. Por ejemplo, la programación para esta semana 22 de septiembre de 2013:
  • Entrevista con el portvoz de la oposición socialista para el empleo sobre la relación de su partido con la fé [relogiosa].
  • Un periodista visita una capilla en un colegio mayor de Oxford, el primer edificio a ser nominado para el premio nacional de arquitectura del Real Insitutoto de Arquitectos (RIBA)
  • ha empezado las negociaciones preliminares sobre "un futuro compartido" in Belfast (Irlanda del Norte). ¿Puede resolver algún problema? La presentadora habla con un cura protestante, el corresponsal para Irlanda de un periódico nacional y un líder de la Gran Logia "Orange" de Irlanda (organización reivindicativa protestante)
  • Una encuesta del gobierno muestra que la mayoría de los encuestados están en contra de la financiación pública para  los colegios basados en creencias religiosas. Se habla de estos resultados con una catedrática de la Universidad de Lancaster.
  • Sigue la controversia sobre el uso de la palabra "Yid" (para referirse despectivamente a los judíos) en los cantos de los aficionados en los partidos de fútbol. Un periodista investiga como el fútbol ha influido en la formación de la identidad judía en Gran Bretaña
  • La estructura moral de Iglesia Católica "puede venirse abajo como un castillo de naipes" si no cambia, ha advertido el papa Francisco. La presentadora habla con el corresponsal en el Vaticano de un periódico nacional sobre las prioridades del Papa para el futuro.
  • La polémica sobr el velo musulmán han llevado a un minidstro a pedir in debate nacional sobre el tema. La presentadora charla sobre el tema con una profesora de universidad y una alumna de un instituto [musulmán] de educación en Birmingham.
Se puede apreciar de esta pequeña muestra, la diversidad de temas y de las opiniones que incluye el programa. Es de interés no sólo para las personas de una u otra creencia, sino de las que no tienen ninguna.
Se emiten en España programas religiosos en Radio Nacional de España entre los cuales Fe y Convivencia es "un programa específico dedicado a otras confesiones religiosas no católicas que consta de tres secciones" (protestante, judío y musulmán) y que tiene (me parece) una misión de divulgación, no de actualidad. Otros programas tratan la actualidad pero desde el punto de vista de un creencia u otra. Si me equivoco, os invito a que alguien me deje un comentario como corrección. También se emiten programas religiosos en Televisión Española.

17 de agosto de 2013

Visita a la Villa romana de Lullingstone

Hace dos semanas tuve la oportunidad de visitar esta villa romana cerca del pueblo de Eynsford en ewl sureste de Inglaterra.

El pueblo de Eynsford es muy bonito con su arroyo que se cruza mediante un puente o un vado.

El puente de Eynsford con el vado

Down House, la casa de Charles Darwin que visité en el año 2009 (contado en el artículo Visita la casa de Charles Darwin), se encuentra a unos diez kilómetros de distancia de Eynsford y que es igualmente propiedad de English Heritage. Para los que están pensando en visitar el lugar hay, otros atractivos de la comarca de Eynsford incluyen además un zoológico con aves e presa y los castillos de Eynesford y Lullingstone.

Desde el mes de febrero estoy estudiando el curso de humanidades "The Arts past and Present" (las artes pasado y presente). En el último de las cuatro partes que forman el programa del curso "Place and Leisure" (Lugar y ocio) hemos estudiado "El ocio en la villa romana" y su relación con la filosofía, y la evidencia en la literatura de Horacio, Estacio y Plinio el joven.

La villa se construyó en el primer siglo de nuestra era y fue destruido por un incendio hacía el siglo quinto. Se volvió a descubrir en 1750 durante unos trabajos rutinarios de mantenimiento de vallado. No se excavó hasta en 1939 la caída de un árbol desveló fragmentos de mosaico.

Los restos de un templo muestran la transición desde la religión tradicional romana y la adoración de espíritus autóctonos, hacía el cristianismo. La villa integraba un conjunto de baños y un triclinium o comedor con antesala y un impresionante mosaico que es el vestigio más llamativo de todo el recinto. Todos los restos de la villa, de la que no se conserva más que el sótano el suelto de la planta baja, están protegidos por una nave. Alrededor de la misma el visitante pasa por una galería que permite ver los restos del edificio mientras las vitrinas muestran los artefactos hallados durante las excavaciones. La visita se complementa con una extensa a variada exhibición y actividades para los niños.

Los yacimientos de la villa romana cubiertos con una nave

La cocina de la villa, el mausoleo y el granero fueron excavados pero posteriormente enterrados para su conservación, algo que creo que sería conveniente en otros yacimientos que he visitado. Unas pinturas murales encontradas en la villa fueron reconstruidas pero se encuentran en el British Museum londinense.

Es uno de los yacimientos más importantes de la provincia romana de Britannia. Merece la visita no solo por los restos que se han encontrados sino en su excelente presentación y la exhibición que lo rodea. Además su cercanía a Londres y las otras atracciones cercanas hacen una buena excursión de un día desde la capital.

25 de enero de 2013

Opera sobre la vida del americano no tan perfecto

Imagen del cartel de la producción que muestra la cara dividida del protagonista, mita hombre mayor, mitad personaje de dibujo animado
Anoche tuve la oportunidad de ver una representación de la nueva opera de Philip Glass solo dos días después de su estreno mundial en el Teatro Real de Madrid.

Aunque la música es a veces preciosa y variada, a diferencia de otras obras de Glass, esta vez no me he llevado como recuerdo ninguna melodía. En los pasajes de recitativo hay muy poco ritmo y me parece que el ritmo natural del habla muchas veces se pierde, y el resultado es monótono y pesado. La música de la orquesta es bastante variada en su tonalidad aunque faltaba la fuerza que caracteriza otras de las obras de este compositor.

He leído críticas de que el guión no refleja el personaje real de Walt, pero creo que es perder la esencia de la obra que intenta presentar un personaje que representa las fortalezas y las debilidades del estadounidense modélico de su época: empresarial, creativo, liberal pero a la vez reaccionario, con temor a la modernidad. En su esencia es cómo una vida de ensueño, al terminar puede transformarse en pesadilla. Vemos como con una reflexión en profundidad, las falsas alegrías del mundo que inventaba Disney, tienen su lado oscuro y amenazante. Al acercarse la muerte, todas la fachada de dulzor y felicidad viene abajo como un castillo de naipes. Pero la sobriedad de la historia de la enfermedad, vejez y muerte de Walt, se desarrolla a través de numerosos momentos cómicos. Un robot androide en imitación del Presidente Lincoln se avería y empieza a comportarse de forma descontrolada, y sus famosas frases sobre la libertad y la igualdad, ideas que antes apasionaban a Walt, ahora le molestan, pero el robot las sigue repitiendo, ad nauseam. Un antiguo empleado dibujante, despedido por Walt por intentar organizar un sindicato en el estudio vuelve a perseguir su antiguo jefe. Andy Warhol visita los estudios para intentar entrevistarse con Walt porque se identifica con él por su amor por la patria y por lo sencillo, pero el efecto es un contraste cómico entre el personaje público de Disney y la realidad de su pensamiento. Una niña disfrazada de búho, que puede representar el espíritu infantil que Walt había capturado en sus películas y su parque temático, consigue entrar en la casa durante la fiesta de cumpleaños, pero para el hombre mayor ya es un espíritu molesto, y él termina expulsándola de la casa con un empujo violento que asusta a la familia.

La obra sigue en cartel en Madrid hasta el 6 de febrero. Luego se representará en el English National Opera de Londres, que es coproductor.