20 de marzo de 2009

Genética de aficionado

El periódico The Guardian (“The geneticist in the garage”, 19 de marzo) relata una nueva tendencia en la investigación genética: la del biohacker. Son particulares aficionados que se dedican a la investigación de la modificación genética en sus casas con bajo presupuesto, fuera de la regulación legal. El equipamiento puede consistir la de cocina o máquinas de bajo coste y empresas especializadas ya venden por la Web los componentes genéticos que facilitan la creación de nuevos organismos. Citan el ejemplo de una residente de San Francisco que ha dejado la informática para trabajar en casa desarrollando un yogur capaz de cambiar de color en presencia de la melamina, sustancia que recientemente ha tenido como resultado numerosos muertos y enfermos en China. Los investigadores particulares con laboratorio particular que antes trabajaban de forma aislada ya forman una comunidad virtual que aprovecha la disponibilidad de conocimientos y componentes genéticos de catálogo. DIYBio es un organismo de “biohackers” que difunde las técnicas de la biotecnología al mismo tiempo que promueve un código ético. En el Reino Unido la experimentación genética está fuertemente controlada por el estado pero en Estados Unidos no existe tanta regulación y la policía no tiene preparación para comprender la materia. ¿Y en España? Parece que la investigación se regula por la Ley de Investigación Biomédica (¿sólo médica?) a través del Comité de Bioética. ¿Puede actuar la policía para regular la práctica?

El artículo cita el organismo independiente GeneWatch sobre los peligros de estas actividades: “Es cada vez más fácil conseguir por correo los genes por correo. La viruela es dificil de conseguir, pero hay muchos otros organismos que pueden ser peligrosos. Si se cambian las propiedades de un organismo se pueden alterar sus interacciones con el entorno o el cuerpo humano. Los científicos son notorios por su incapacidad de prever las consecuencias no intencionadas”. Empresas como Gingko Bioworks de Massacussetts trabajan para hacer realidad la biotecnología hágalo usted mismo con componentes para la creación de prototipos. Dicen “Esto restará poder a los propietarios de patentes como Monsanto y abrirá el camino para más personas que desean intervenir”.